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Infiltration (HU)

De Wikigeotech

Traduction anglaise : Infiltration

Dernière mise à jour : 18/2/2020

Phénomène correspondant au transfert de l'eau depuis la surface du sol vers un autre milieu : couches proches de la surface, puis de plus en plus profondes ou ouvrage souterrain.

Processus physique et modélisation

L'infiltration est régie par les lois d'équilibre entre trois milieux : le sol, l'eau et l'air. Ces lois conduisent à des systèmes d'équations complexes difficiles à résoudre en dehors de quelques cas particuliers, correspondant en général à des milieux saturés (en absence d'air), et sous charge constante. Ces hypothèses ne sont qu'exceptionnellement applicables. En pratique, on utilise donc souvent des modèles empiriques qui dépendent de l'application envisagée.

Importance du phénomène en hydrologie et en assainissement

En hydrologie et en assainissement la notion d’infiltration intervient dans trois domaines différents :

  • dans les fonctions de production, l'infiltration constitue la principale perte au ruissellement pour les surfaces perméables. Pour représenter l'infiltration de l'eau sur les sols d'un bassin versant pendant une pluie, on utilise dans la plupart des cas des modèles empiriques. L'un des plus connu est le modèle de Horton ;
  • l’infiltration d’eau parasite dans les systèmes d'assainissement du fait de leur mauvaise étanchéité constitue un deuxième domaine. Ce phénomène est mal connu et semble associé à un véritable drainage des sols effectué par les tranchées où sont posés les systèmes d’assainissement. Il semble possible d'utiliser des modèles conceptuels spécifiques à réservoir, ne nécessitant qu'un nombre restreint de paramètres ;
  • le troisième problème technique a trait à l'infiltration des eaux de ruissellement dans des ouvrages spécifiques (bassins d’infiltration par exemple). On peut alors s'intéresser soit à l'infiltration dans le revêtement de surface, soit à l'infiltration dans les couches profondes du sol. La difficulté principale consiste alors à déterminer la capacité d'infiltration de l'ouvrage.
Dépression d'infiltration traitée en pelouse ; crédit photo : Bernard Chocat.
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